Nature vs Nurture

Topics: Nature versus nurture, The Nurture Assumption, Human nature Pages: 12 (2909 words) Published: May 5, 2015
Running head: NATURE VS. NURTURE

The argument of nature vs. nurture has remained an unsettled debated that dates back  th​
to the 19​
 century. To this day, new studies are being conducted in hopes of discovering 

whether nature or nurture has a greater impact on the development of human beings.  Researchers use various methods while investigating the answer, including surveys and case  studies.  One such case study involved the “Genie Case”; a provoking story of a little girl,  which proved the immense effect nurture has on human development.  Scientists also  commonly test this theory via identical twins. If a pair of identical twins is unknowingly  separated at birth, will the siblings grow to possess similar qualities or will the different  environments influence their identities?  The inability to answer preludes the ongoing  question— nature or nurture?  ​

Though there has been valid research providing evidence that  both nature and nurture play significant roles in the development of humans, nurture has been  shown to have a greater impact. 
During the 19​
 century, Darwin published the theory of inheritance and natural 

selection.  It was hypothesized that over an extended period of time, species will evolve in  order to better adapt to a given environment. Darwin stated, "It is not the strongest of the  species that survives, not the most intelligent that survives. It is the one that is the most  adaptable to change” (brainyquote). Thus, nature does have a role in the way humans grow  and develop. ​

Hereditary Genius: an Inquiry into its Laws and Consequences, ​ written by 
Francis Galton, also supports Darwin’s theory (APA). Galton believed children inherited  intelligence through the parent genes— the notion initiated Galton’s use of twin studies to 

Running head: NATURE VS. NURTURE
test identical genes in different individuals.  Galton stated "twins have a special claim upon  our attention; it is, that their history affords means of distinguishing between the effects of  tendencies received at birth, and those that were imposed by the special circumstances of  their after lives" (Twins). Basically, twins tend to carry similar characteristics determined  at birth due to genetics. Between Darwin’s theory of inheritance and natural selection and  Galton’s theory of gene inheritance—and other publications at the time— led the public to  a common agreement that nature had the upper hand on determining an individual’s  characteristics. However, as years passed people’s beliefs began to shift and differentiate.   Throughout 1920’s and 1930’s, more studies emerged in support of the nurture theory.  A specific study was conducted to discern if the widely noted belief that blacks were  inherently less intelligent than whites was in fact true (Nature vs. Nurture in Intelligence).  The study revealed that African­Americans in Illinois had higher IQ’s than whites in nine  other southern states.  The findings proved that nature does not determine the intelligence  of a person; the environment and upbringings are what decides an individual’s amount of  knowledge.  As more studies, research and new understandings came to light, the debate of  nature vs. nurture became more equal and more fervent than ever before.   From the 1940’s to the 1990’s, evidence defending both nature and nurture amplified.  Herrnstein and Murray's (1994) "The Bell Curve" once again swayed public opinion to  believe nature played a more crucial role—which triggered pandemonium among  scientists. The “Genie Case,” a case study involving a little girl in excessive isolation, 

Running head: NATURE VS. NURTURE
disclosed the vast impact a person’s environment can have, regardless of the biological  nature of human beings.   
Nurture is the argument that a child’s surroundings and upbringing are the main  factors in determining personality and other traits.  In higher­order species, such as ...

Cited: Emilie Buchwald (20th century), U.S. writer. Adapted from Raising Girls For the 21st  
Century (1993). 
. Web. 07  
Apr. 2011. 
. Web. 07 Apr. 2011. 

. Web. 07 Apr. 2011. 
(1985).Robert H. Wozniak (20th century), U.S. professor, human development. 
Childhood, a viewer 's guide produced in collaboration with Thirteen WNET (1991). 
. Web. 07 Apr. 2011. 
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Nature vs Nurture Essay
  • Fundamentalism and Nature vs. Nurture Essay
  • Nature vs Nurture Essay
  • Nature vs Nurture Essay
  • Essay about Nature vs. Nurture
  • nature vs. nurture Essay
  • Nature vs. Nurture Essay
  • Nature vs. Nurture Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free