Topics: United States Declaration of Independence, Thomas Jefferson, Natural law Pages: 28 (7781 words) Published: March 24, 2014



In  contemplating  the  relation  of  freedom  and  identity,  the  Latin maxim libertas non datur sine veritate aptly reminds us that  there can be no freedom without truth. While certain aspects of  who we are, such as nationality or ethnic ancestry, may be cul‐ turally  or  serendipitously  determined,  there  is  a  truth  to  hu‐ man  nature  which,  if  not  observed,  corrupts  or  destroys  life  and any exercise of freedom dependent upon it. Human nature  and  the  natural  law  it  reflects  are  inescapable,  and,  insofar  as  the Constitution of the United States was consciously fashioned  with an outline of human nature in mind, natural law is an in‐ dispensable aid to proper constitutional interpretation.  This essay explores the founding conception of liberty and its  interrelationship with human nature. It then addresses how the  Constitution  reflects  these  aspects  of  human  nature.  Finally,  it  contains  some  concluding  perspectives  on  aspects  of  human  nature understated in the constitutional design and what ought  to be done when there are disputing conceptions of human na‐ ture. 



The founding view of liberty was taken up directly by Ham‐ ilton. In Federalist 15, Hamilton asks “why,” if man1 is naturally                                                                                                                     * Caruso  Family  Chair  and  Professor  of  Constitutional  Law,  Pepperdine  Uni‐ versity; Dean and St. Thomas More Professor, The Catholic University of America  Columbus School of Law, 2001–2003; Professor and Director of the Center on Law  &  Government  at  the  University  of  Notre  Dame,  1980–1999;  Assistant  Attorney  General  and  Head  of  the  Office  of  Legal  Counsel,  Department  of  Justice,  1985– 1989. 

1. The use of the masculine in this essay is intended to include the feminine; the  masculine  usage  is  continued  in  the  essay  so  as  not  to  raise  in  the  mind  of  the  reader  any  inference  that  the  thoughts  expressed  are  somehow  at  odds  with  the  quoted material from the founding period, which reflected a different custom in 



Harvard Journal of Law & Public Policy 

[Vol. 29 

free,2 “has government been instituted at all?”3 Hamilton’s an‐ swer  is  blunt  and  rests  squarely  on  a  claim  about  human  na‐ ture. Government is instituted, Hamilton asserts, “[b]ecause the  passions of men will not conform to the dictates of reason and  justice  without  constraint.”4  Liberty  without  restraint  will  not  lead to private or public good. 

How  does  Hamilton  know  this?  Well,  he  says,  just  look  around; and further, if the evidence of our own eyes does not  convince  us  and  we  seek  something  beyond  this  empirical  claim, he urges us to draw yet another inference about human  nature:  It  is  to  be  expected  that  men  in  a  collective  or  group  will act badly because the “[r]egard to reputation has a less ac‐ tive influence.”5 Think about it, Hamilton admonishes: Liberty  will  be  badly  used  if  joining  together  obscures  accountability.  Moreover,  “a  spirit  of  faction”  will  aggravate  these  intrinsic  human  aspects,  thereby  magnifying  the  resulting  harms.6  In  a  group, we will ally with others of like mind in a shameless way  to disadvantage or harm others. We will be inclined to use our  liberty  to  pursue  “improprieties  and  excesses,  for  which  [we]  would blush in a private capacity.”7 

The desire for liberty to be well used, once “we the people”  were  united  in  political  society,  greatly  motivated  the  Foun‐ ders.  It  will  be  argued  below  that  this  founding  conception  of  liberty  informed  by  human  nature  accounts  for  much  of  the  constitutional  structure  and  the  express  limitations  upon  gov‐...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Human Freedom Essay
  • Human Nature Essay
  • Essay on Nature And Human
  • Human Nature Essay
  • Essay about Human Nature
  • Essay on Human Nature
  • Essay on Human Nature
  • Human Nature Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free